Kongsberg Miners GU19 deltok sist helg i NM kvalik i Oslo. Laget var forhåndsseedet # 3 bak Sandvika og Sverresborg.  Ettersom Kongsberg Miners skal arrangere U19 NM på hjemmebane 3.-5. mai var det et ekstra press på Miners GU19 til å kvalifisere seg. Utfordringen så langt i sesongen har vært å score nok poeng til å vinne kamper, mens det defensive har vært solid. Fokus hele høsten har vært å utvikle ferdighetene til lagets inside spillere, slik at laget kan utnytte sin relative fordel på høyde & styrke.  Første kampen var mot # 6 seedede Ullern, som er et hardtarbeidende lag med høy lagmoral. Miners startet kampen bra og tok raskt en solid ledelse. Ullern kjempet som ventet hardt i 40 minutter men en solid laginnsats fra Miners kontrollerte inn til en komfortabel seier 91-68. Neste kamp var mot Singsaker (seedet # 11). Det skulle bli helt andre ting i fokus enn basketball denne kampen. Starter med at Simen Juvastøl knekker kurven på oppvarming etterfulgt av at Simen forsøker å fikse kurven, men istedenfor bytter nett på to kurver på sidebanen. Så er vi endelig klare for kamp! Etter fem minutter tråkker Simen på foten til en motstander og vrikker ankelen. Det blir en enkel kamp og Miners hviler startingen mye mens øvrige på laget står frem og sikrer en seier 93-23.  Laget sikret med det gruppeseier og Asker som kvartfinalemotstander. Disse to lagene møttes i U16 NM finalen for noen år siden og kjenner hverandre godt. Utvikling av lagets inside spill ble på nytt helt avgjørende for at laget skulle ta seg videre i kvalik-turneringen. Til tross for at Simen Juvastøl måtte stå over grunnet ankel skade så skapte Miners mye poeng under kurven. Det ble en solid laginnsats og seier med 73-53. I semifinalen ventet et ungt og talentfullt EB85. Miners var klart større og sterkere mens EB85 var uredde og traff svært godt på sine 3-poengsskudd. EB85 spilte soneforsvar hele kampen og inviterte Miners til å satse på skudd fra distanse. Laget viste at de har gode skyttere også med å sette viktige 3’ere. Det ble til slutt en komfortabel seier med 93-65. I finalen ble det som ventet nytt oppgjør mot Sandvika, som vant over Miners i seriekamp før kvaliken. Kongsberg Miners startet kampen i en 1-3-1 sone med 205cm høye Erik Borg på topp. Sandvika slet med å finne ut av sonen og Miners fikk en god start på kampen. Laget jobbet hardt i forsvar og varierte forsvarstaktikk hele kampen for å hindre Sandvika med å finne sin rytme offensivt. Det ble en intens og verdig finale med to lag som kjempet hardt og varierte spillet. Miners holdt en liten ledelse hele kampen. Igjen var det laginnsatsen som ble det avgjørende, men det må nevnes at Erik Borg spilte en veldig bra kamp og scoret 35 poeng for Miners. William Hay håndterte ballfører rollen og bidro sterkt med 29 poeng. Etter en veldig nerve-pirrende avslutning på kampen klarte Miners å sette de avgjørende straffene som sikret en seier 82-75. Kongsberg Miners kunne slippe jubelen løs og feire en seier i NM kvalifiseringen som garantert vil gi laget #1 seed under NM på hjemmebane 3–5. mai 2019. Da styrkes også laget med Tobias Rotegård, Mikal Gjerde og Valen Tejada, som alle spiller på High-School i USA. Ingen tvil om at Kongsberg Miners vil være gull favoritt under årets U19-NM.

 

Også U16 laget kjempet knallhardt denne helgen, og sikret seg en velfortjent plass i NM. Etter tap for Ullern i kvartfinalen måtte gutta slå Skjetten i den avgjørende kampen om den siste plassen i mesterskapet, og når det gjaldt som mest leverte de på øverste hylle og sikret seg en sterk 74-63 seier. Trener, Henrik Aabelvik, er fornøyd med innsatsen til laget sitt, og tror laget kan gjøre en god figur i NM. De har spilt jevne kamper mot flere av forhåndsfavorittene, og har ifølge Coach Aabelvik enda mer å gå på. Dette er med andre ord et lag med mye potensiale, som har tatt store steg bare det siste året. Vi gleder oss til fortsettelsen!

 

BLNO-laget til Miners var også i ilden forrige uke. Her avsluttet de første halvdel av sesongen med storseier over Asker forrige torsdag, med sifrene 100-57. Det var en skikkelig lagseier som viste noe av dybden til dette Miners laget. Hele startfemmeren (Petar Kutlesic, Aly Hudgins, Nico Østbye, Chris-Ebou og Robert Hubbs) noterte seg for 12 poeng eller mer hver. Det var også god produksjon av benken, noe som medvirket til at Miners aldri var truet i dette oppgjøret. Med denne seieren, og Gimle tap over byrival Frøya er seriegull innen rekkevidde. Om Miners gjør jobben i resten av seriekampene ligger alt til rette for en real seriefinale mot Gimle hjemme i Kongsberghallen i februar. Gledelig er det også at Juan Ferrales forventes tilbake fra skade til første seriekamp i 2019 borte mot Nidaros 5.januar.

 

Nå tar både yngre og elite-lag en kort juleferie, før det i romjulen og på nyåret skal jobbes mot nye og spennende utfordringer i 2019. Vi i Miners-familien ønsker alle en gledelig jul og et godt nyttår!